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Rétro Mondial #1 : Il y a 30 ans, Renault présentait l’Espace.

5 octobre 2014

Premier "Rétro Mobile" consacré à la plus ancienne des monospaces français, la Renault Espace.

Rétro Mondial #1 : Il y a 30 ans, Renault présentait l’Espace.
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Dans le cadre de la couverture du Mondial de l’automobile 2014 par radiorp.fr, je vous propose de faire un petit tour dans le passé du Mondial de l’automobile avec la chronique « Rétro Mondial ». Nous allons aller à la découverte de nouveautés passées présentées lors des éditions précédentes du Mondial, en faisant en plus un lien avec une nouveauté de cette édition 2014. Pour inaugurer cette chronique, revenons sur l’édition 1984 du Salon de l’automobile de Paris (Ancien nom du Mondial de l’automobile), avec l’une des stars de cette édition, le Renault Espace.

Le stand de la marque losange fourmillait de monde, ce qui était tout à fait compréhensible au vu des nouveautés importantes présentées à cette occasion, puisque l’on pouvait découvrir la toute nouvelle berline de luxe de la marque, la Renault 25, mais également la Renault Supercinq, remplaçante de la célèbre Renault 5. Mais celle qui retenait toute l’attention du public et des journalistes présents, fut une sorte « d’OVNI » automobile à mi-chemin entre le break et la fourgonnette, et qui s’appelait Espace. Un style très carré, 7 places, un immense espace intérieur et une modularité inédite à l’époque, de quoi attirer de nombreux clients, en particulier les familles.

Mais les débuts de l’Espace ne furent pas aussi faciles qu’ont ne le pensent, car très peu d’exemplaires furent vendus lors des premiers mois de commercialisation du modèle. Surprise et étonnement furent les principales réactions du public face à ce véhicule. Il faut dire que la route fut difficile pour l’Espace et son créateur, Philippe Guédon, à l’époque patron de Matra. Celui qui inventa un tout nouveau segment automobile avec l’Espace, naviguera de portes en portes pour trouver un constructeur prêt à mettre tous les moyens en oeuvres pour produire un véhicule aussi novateur. Il trouvera une oreille attentive chez Renault, qui se lancera dans cette folle aventure en débutant la conception du véhicule au début des années 80. Fort heureusement, le temps donnera raison à Philippe Guédon, puisque le Renault Espace deviendra un véritable pilier de la gamme de la marque en quelques années.

Elle eu d’ailleurs des déclinaisons originales, comme une équipée d’un moteur de F1 Williams présentée lors du Mondial 1994 sous le nom d’Espace F1.

Les quatres générations de Renault Espace réunies

Quatre générations et 1.245.000 exemplaires plus tard, l’Espace reste la référence du segment des monospaces, même face à une concurrence féroce avec notamment le Chrysler Voyager ou le Volkswagen Sharan. Après une belle et longue carrière de près de 12 ans, l’Espace IV (Présentée lors du Mondial de l’automobile 2002) laissera sa place durant le courant de l’année 2015 au tout nouvel Espace V. Comme son ancêtre il y a 30 ans, le nouvel Espace V ne laisse pas indifférent grâce à un style novateur dans le segment, en y cassant les codes et en proposant un véhicule avec un style proche de celui d’un crossover, mais en conservant l’esprit qui est celui de l’Espace depuis 30 ans, celui d’une habitabilité exceptionnelle.

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